Archivos Mensuales: julio 2011

C. S. Lewis y los libros antiguos

C. S. Lewis es mi escritor favorito. Como profesor de literatura clásica de Oxford y Cambridge, era un experto en la materia.

Acerca de los libros antiguos, C. S. Lewis escribió:

Así he encontrado como profesor de Literatura Inglesa que si el estudiante promedio quiere saber algo sobre el platonismo, la última cosa que él piensa es tomar una traducción de Platón de la estantería de la biblioteca y leer el Simposio. Prefiere leer un monótono libro moderno diez veces más extenso, todo acerca de “ismos” y las influencias y sólo una vez en doce páginas diciéndole lo que Platón dijo realmente. El error es más bien afable, ya que nace de la humildad. El estudiante tiene un poco de miedo de encontrarse con uno de los grandes filósofos cara a cara. No se siente preparado y piensa que no lo entenderá. Pero si él supiera, el gran hombre, sólo por su grandeza, es mucho más inteligible que el comentarista moderno. El estudiante más simple será capaz de entender, si no todo, pero muchísimo de lo que dijo Platón, pero casi nadie puede entender algunos libros modernos sobre el platonismo. Por lo tanto, siempre ha sido uno de mis principales esfuerzos como profesor de persuadir a los jóvenes que el conocimiento de primera mano no sólo es el que vale más la pena en adquirir que los conocimientos de segunda mano, sino que suele ser mucho más fácil y más agradable el adquirirlo.

Y continúa diciendo:

Cada época tiene su propia perspectiva. Es especialmente bueno para ver ciertas verdades y especialmente propenso para cometer ciertos errores. Todos, por lo tanto, necesitamos los libros que nos ayuden a corregir los errores característicos de nuestra época. Y esos son los libros antiguos.

Así, pienso seguir su consejo y leer los libros antiguos, intercalados con alguno moderno. Por lo pronto, estos son los que pienso adquirir:

1. Sir Gawain y el caballero verde, Anónimo.

2. La amistad: un privilegio de los hombre buenos, de Cicerón.

3. La muerte del rey Arturo, Anónimo.

4. De la naturaleza, de Lucrecio.

5. Amadís de Gaula, Anónimo.

6. La columna de hierro: Cicerón y el esplendor del imperio romano, de Taylor Caldwell.

7. Anales, de Tácito.

8. Discursos, de Demóstenes.

9. Comentarios de las guerras galias, de Julio César.

10. Acerca de la vejez, de Cicerón.

Por supuesto, se aceptan comentarios a esta lista. ¿Algún libro antiguo que pueda añadir a la lista?

OS X Lion

Tan pronto como estuvo disponible a través de la Mac App Store, adquirí el nuevo sistema operativo de Apple, OS X Lion.

No lo he usado al máximo, pero dentro de las diferencias que yo he identificado al utilizar de este sistema operativo con respecto del anterior, está el que ahora, al buscar un archivo en el Finder, se agrupan por tipo, lo que permite una búsqueda más rápida. Al menos, es lo que me ha pasado.

Además, se pueden visualizar las ventanas abiertas agrupadas por aplicación, o visualizar las ventanas abiertas de una sola aplicación de manera más fácil. Esto también lo considero como una ventaja, aunque aún no termino de acostumbrarme a ello.

También, el trackpad multitouch se usa para desplazarse a lo largo de un documento o página web, tal como en la versión anterior, sin embargo, ahora el desplazamiento funciona al revés, emulando a una pantalla touch, como la del iPod Touch. Aún no termino de acostumbrarme a esto tampoco, sin embargo, en Preferencias del Sistema se puede modificar esto.

Comparto un video de este sistema operativo:

En resumen, me gusta este sistema operativo. Estaré intentando más cosas mientras lo use.

Macbook Pro

Debido a ciertas dificultades técnicas con mi MacBook, me ví en la necesidad de adquirir una MacBook Pro

Al principio, no me parecía muy atractivo su diseño, prefería el diseño de mi MacBook, ahora descontinuada. 😦

Sin embargo, estos últimos días me ha parecido más y más atractivo el diseño de mi nuevo equipo. Comparto a continuación un video:

Creo que me seguirá gustando todavía más. 😉

Cálculo diferencial – Semana 1

Comparto las transparencias de la semana 1 de mi curso de Cálculo diferencial, en Keynote:

La intención es repasar álgebra (factorización y fórmula cuadrática) y trigonometría (funciones trigonométricas de ángulos especiales e identidades). Creo que son herramientas fundamentales para este curso.

El diseño de las transparencias se lo copié a Dan Meyer, y las del primer día (Day 1), a Darren Kuropatwa. 😉

¿Críticas constructivas para mejorarlas?

Videos instruccionales

Este verano se me asignó, en la institución donde laboro, el impartir el curso de Energía y movimiento, que no es otra cosa que Mecánica, Calorimetría y un poco de Electricidad.

Buscando recursos para dicho curso, encontré en YouTube el canal de PhysicsEH, donde dos profesores de preparatoria resuelven y explican maravillosamente problemas de Física, algunos de los cuales pude compartir con los alumnos durante el verano. Excelente recurso, en verdad.

El recurso mencionado me llevó a pensar en hacer mis propios videos con explicaciones de Matemáticas y Física, y publicarlos, ya sea en YouTube o en Vimeo, ya que, pensé, están estos excelentes recursos en inglés, pero no en español.

Sin embargo, creo que hay muy buenos videos de este tipo en español en YouTube. Prueba de ello es este video acerca del Concepto Geométrico de la Derivada. Así que, si ya hay gente dedicándose a generar este tipo de recursos en español, creo que debo dedicar mi esfuerzo en otra área.

Otra razón que hizo que desistiera de este intento, fueron el profesor Darren Kuropatwa y los canales en Vimeo de Elmwood School y Bishop Strachan School.

Me explico. En una entrada del blog del profesor Kuropatwa, escribe acerca de la idea que tuvo de crear este tipo de videos con los profesores de la institución donde laboraba. Menciona que sería grandioso que los estudiantes pudieran pausar, rebobinar y repetir a sus profesores. Los profesores decidirían qué videos les gustaría hacer, escribir el guión cuidadosamente para que tuvieran una duración de 10 minutos o menos. Continúa mencionando que es una gran oportunidad de desarrollo profesional para todo el que participara. Además, se estaría contribuyendo a la comunidad matemática internacional haciendo que estos videos estuvieran disponibles en línea de manera gratuita. Tal vez otras escuelas se unieran y entonces se tendría un recurso internacional fantástico. Sin embargo, como Kuropatwa menciona, su esposa le dijo que lo hicieran sus alumnos. Kuropatwa pensó que esta era una mucho mejor idea.

Esto es precisamente lo que han hecho tanto Elmwood School como Bishop Strachan School, como se puede apreciar en sus canales, los cuales se presentaron antes, mostrar el trabajo de sus estudiantes.

Kuropatwa menciona que el trabajo publicado por los estudiantes es un reflejo del estudiante. Cuando los estudiantes se dan cuenta de que lo que publican será leído y comentado por personas de todo el mundo, son inspirados para hacer un mejor trabajo, quieren causar una buena impresión.

Por eso, como mencioné antes, he desistido en el intento por invertir una gran cantidad de esfuerzo creando videos de este tipo (aunque sería genial hacerlo), y hacer que los estudiantes lo hagan. La plataforma que usaré para publicarlos aún no la he elegido. Había pensado en un blog, pero, por cuestiones de seguridad, ya no estoy tan seguro. Cuando lo haga, estaré comentando acerca de ello en este espacio.

Por lo pronto, si uso algún video instruccional para apoyar el aprendizaje de mis estudiantes en mi curso de matemáticas, he pensado en el canal de Khan Academy en YouTube, ya que contiene buenas explicaciones y, dado que mis cursos son en inglés, creo que queda pefecto.

Estaré comentando más acerca de todo esto en este espacio.

“Our First Class”

Es el título de un webinar del profesor Darren Kuropatwa, donde se muestra la primera clase completa de uno de sus cursos.

Recordé este excelente recurso, ya que me encuentro trabajando en el rediseño de la primera clase de mis cursos del siguiente semestre.

Para ver dicho recurso, hacer click aquí.

Espero que sea de mucha utilidad, como a mí, y sirva de guía a los profesores para diseñar su primer día de clases.