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Maestros maestros

Estos días he compartido la cátedra del curso de Energía y movimiento (Física) con una maestra con más de 10 años de experiencia en la materia. He aprendido bastante observándola dar clase.

Una de las cosas que recientemente me llamó la atención es su control de grupo. Durante todo el tiempo de la clase, los alumnos no interrumpen la clase, salvo para hacer una pregunta de vez en cuando. Si los alumnos empiezan a hacer ruido, ella simplemente dice “silencio” y todo se calma. Esto ocurre, cuando mucho, dos veces por clase, las cuales tienen una duración de 3 horas, con un descanso de 15 min después de hora y media. Excelente.

Esto contrasta con algunos comentarios de maestros que he encontrado en la red, como Dan Meyer, que promueven la creación de actividades relevantes para el alumno para poder atraer su atención y diminuir las distracciones. Algunos de ellos parecen invertir gran cantidad de tiempo y esfuerzo en el uso de herramientas tecnológicas para, entre otras cosas, evitar situaciones conflictivas.

En ninguna manera estoy diciendo que esto no deba hacerse. Yo mismo soy partidario de la implementación de las TIC’s (Tecnologías de Información y Comunicación) y el diseño de actividades relevantes para favorecer el aprendizaje de los estudiantes y también evitar que el grupo esté fuera de control. Sin embargo, me he encontrado con esta maestra, que la única tecnología que utiliza es el pintarrón y plumones, que en sus explicaciones rara vez usa software de presentaciones (Powerpoint) y logra un gran control de grupo, y lo más importante: que los estudiantes aprendan.

Realmente impresionante. Realmente aspiro a ser un maestro como ella.

Aprovechando el iPod (2a. parte)

ipod-touchYa antes había escrito aquí una manera en que sacaba más provecho de mi iPod Touch, al registrar fechas importantes en el calendario y guardar notas que me recordaran cosas importantes por hacer, facilitándome el trabajo.

Ahora he encontrado otra manera en que el iPod me puede ayudar en mi labor docente: usarlo como control remoto de mi computadora en el Powerpoint.

Se trata de la aplicación i-Clickr. He aquí un video de demostración:

Esta aplicación me permite moverme por todo el salón de clases mientras paso las transparencias con mi iPod. Puedo estar más cerca de mis estudiantes y así, creo, prevengo un poco las distracciones.

Por supuesto, esta es solo una herramienta, y debe estar acompañada por otros elementos, tales como una presentación atractiva para mis estudiantes, así como involucrarlos haciéndoles preguntas.

Me parece una herramienta excelente.

Procedimientos de clase

Ha pasado ya la primer semana de clases y me parece que he tenido un inicio de semestre muy bueno. Tengo dos grupos de matemáticas (Trigonometría y Cálculo Diferencial) y uno de Física (Calor y Electricidad).

Desde la semana anterior, había iniciado el diseño de las clases de la primera semana. Sobre todo, me había concentrado en el primer día, ya que, como dice Dan Meyer, de esa sesión en el primer día depende el resto del año.

Así, seguí el consejo de Harry Wong, y me dí a la tarea de establecer algunos procedimientos de clase, tales como el procedimiento para entregar documentos, cómo llamar la atención de mis estudiantes, etc. Todo esto, para poder mejorar en un área donde muchos maestros, y más siendo principiantes, tenemos problemas: el manejo del salón de clases.

A continuación les comparto mi presentación de los procedimientos de clase de mi curso de Cálculo Diferencial:

Los beneficios de dichos procedimientos aún están por verse. Por supuesto, en buena medida dependerá de que yo mismo los haga cumplir. Espero tener un muy buen semestre con ayuda de esto. Conforme avance el semestre estaré comentando lo que ocurra en este espacio.

He leído a algunos maestros para los cuales el manejo del salón, dicen, es “automático”. Espero llegar a decir lo mismo lo más pronto posible.

Como siempre, los comentarios y críticas constructivas son bienvenidos.

Presentar como Steve Jobs

Me parece que los maestros podemos aprender muchas cosas acerca de cómo hacer una buena presentación (algo tan importante en un salón de clase) de los mejores presentadores del mundo del espectáculo y los negocios.

Un ejemplo es Steve Jobs. A continuación presento un video con un análisis de Carmine Gallo acerca de algunos recursos que Jobs usa en sus presentaciones, los cuales transcribo y comento brevemente más abajo:

  1. Establecer el tema. Esto quiere decir usar un encabezado que establezca la dirección de la presentación. Es darle a la audiencia una razón para escucharnos. Para nosotros, los maestros, esto se traduce en abrir la presentación con algo que atraiga la atención de los estudiantes.
  2. Proveer un bosquejo o esquema de la presentación. En nuestro caso, sería presentar al estudiante los objetivos de la unidad o la clase.
  3. Abrir y cerrar cada sección con una transición clara, haciendo más fácil a la audiencia el seguir la presentación. Debemos preparar la secuencia de nuestra presentación, por ejemplo, de simple a complejo.
  4. Demostrar entusiasmo. Si no nos apasionamos por nuestra presentación, mucho menos los que nos escuchan.
  5. Vender una experiencia. Los maestros de matemáticas debemos presentar los conceptos matemáticos dentro de un contexto que sea interesante para los estudiantes. Como diría Dan Meyer, contar una historia.
  6. Hacer los números y las estadísticas significativos. Los números no les dicen mucho a muchas personas, así que hay que ponerlos en contexto.
  7. Hacer las presentaciones visualmente simples. En lugar de llenar las transparencias con grandes cantidades de imágenes y texto, debemos hacer precisamente lo contrario y no abrumar al espectador, algo que yo ya había comentado antes. Hay quienes dicen que las transparencias no deben tener más de cuatro palabras, sólo ideas principales, y la voz del presentador.
  8. Dar un espectáculo. Esto se refiere a que los maestros debemos saber utilizar el habla (por ejemplo, modulación de voz), expresión corporal (ademanes) u otros recursos para hacer la presentación un poco más amena.
  9. Ensayar, ensayar y ensayar. Se necesita práctica para hacer una excelente presentación. Los más grandes presentadores ensayan, así que nosotros, como maestros, no podemos hacer menos.
  10. Al final de cada presentación, Jobs añade un toque dramático diciendo: “Una cosa más…”, y presenta un nuevo producto o simplemente presenta alguna banda. Esto hace que la audiencia se vaya con algo extra de la presentación.

Powerpoint se ha hecho últimamente de mala reputación. Creo que el problema no es Powerpoint, sino el mal uso que se le ha dado. Steve Jobs trata sus presentaciones más como una narración, con lo que logra “conectar” al que lo escucha. En lugar de invertir demasiado tiempo en las herramientas de Powerpoint (el diseño es importante, pero nunca más que el contenido), debemos concentrarnos más en las ideas y en los estudiantes. Esto es usar el software de manera efectiva.